Madrid, una ciudad que se está construyendo a base de bicicletas



Madrid se está convirtiendo en una ciudad donde la bicicleta se erige como protagonista. Desde hace unos años se está propagando en nuestra capital un respeto hacia este medio de transporte que no ha pasado desapercibido para la mayoría de los aquí presentes. Y es que si miramos un poco por internet observaremos multitud de bonitas iniciativas en torno al fomento del ciclismo por parte de la ciudadanía que nos hace quitarnos el sombrero ¿O deberíamos decir el casco? mejor el sombrero...

Todos los fines de semana se hacen quedadas de ciclistas aficionados, hay blogs donde se hacen rutas por Madrid y los hay también que cuelgan fotos de modelos improvisados a lomos de su bicicleta. Algo está cambiando en esta ciudad.


El auge del ciclismo urbano por Madrid

Cuando salimos a la calle cada vez nos resulta más familiar cruzarnos con algún ciclista urbano y la verdad es que tendríamos que ponernos a reflexionar sobre ello mientras esperamos el metro o aparcamos el coche. No vamos a hablar de los beneficios de hacer deporte en general y del ciclismo en particular, estamos seguros que todos aquí lo sabéis, pero si llamaros la atención. Está bien, no todos podemos coger la bicicleta todos los días y la mayoría necesitamos el coche, la moto o el metro. Tampoco es nuestra intención deciros que excepto la bicicleta todos los demás medios de transporte los carga el demonio, al contrario son una bendición y nadie en su sano juicio dirá lo contrario.

Lo que aquí pretendemos homenajear son los esfuerzos de esta ciudad en general y de muchos de sus ciudadanos en particular por el fomento de la bicicleta ya sea en un fin de semana, entre los estudiantes o como medio de transporte alternativo por el centro.De hecho las ventas  y el uso de bicicletas se están disparando a pesar de la crisis, de hecho está proliferando la compra y venta de bicicletas de segunda mano por parte de los ciudadanos sin intermediación así como los servicios de alquiler. Todos estos son síntomas de esta cultura que se está arraigando en torno a la bicicleta.

Madrid, en el pelotón de la ciudades europeas

Este abanico de posibilidades es muy común en ciudades con un gran acervo popular por el mundo de las dos ruedas como son la mayoría de las ciudades centroeuropeas. En ellas, el ciclismo deja de ser un mundo minoritario para formar parte de la cultura, así la compra y venta de bicicletas se hace desde el punto de vista utilitario antes que especializado, dando gran importancia al mercado de segunda mano y a la bicicleta como herramienta antes que como hobby.

Quizás aún estemos un poco lejos de este punto, pero sin duda vamos por el buen camino, vamos por el camino de bicis.

El palacio de Buckingham en Londres

Palacio de Buckingham El palacio es el lugar de trabajo y la residencia oficial de la familia real británica, el cual también es usado para ceremonias y visitas de Estado.

Originalmente conocido como Buckingham House, el palacio era un petit hôtel (residencias urbanas propiedad de la alta burguesía en la que no residían durante todo el año, sino cuando las obligaciones laborales o sociales los llevaban a la capital).

Fue construido para el primer duque de Buckingham y adquirido por el rey Jorge III, pero fue con la llegada al trono de la reina Victoria de Inglaterra cuando se convirtió en residencia oficial de la monarquía.

Durante los meses de Agosto y Septiembre el ala occidental es abierta al público, ya que es el período en el que la reina hace su visita anual a Escocia.

     Formando parte del Palacio de Buckingham podemos encontrar La Galería de la Reina (Queen´s Gallery). Recientemente ampliada para incluir un espacio de exposición casi cuatro veces mayor, en el que destaca la entrada con un impresionante pórtico con columnas. En una de las siete salas podemos contemplar una exposición permanente de las obras maestras de la colección.

     El resto de exposiciones muestra desde objetos de arte hasta joyería, porcelana, muebles, libros y manuscritos. En verano, la guardia real hace el relevo en el patio delantero del palacio. Una ceremonia militar compuesta por tres oficiales y cuarenta soldados cuando la reina está en palacio, y sólo tres oficiales y treinta y un soldados cuando está fuera. 

Visitar el museo Británico en Londres

El Museo Britanico de Londres es el museo más grande del Reino Unido y uno de los más antiguos del mundo.
 Tiene más de siete millones de objetos de todos los continentes y cuenta entre otras cosas con la mayor sala de lectura de la Biblioteca Britanica. La colección del Antiguo Egipto es la más importante del mundo después de la del Museo Egipcio de El Cairo.

 La casa Montagu fue la primera ubicación del museo que abrió sus puertas al público el 15 de enero de 1.759 con una colección de más de 80.000 artículos donadas al estado británico por Sir Hans Sloane, médico y naturalista.

 Desde su apertura, el museo no ha hecho más que aumentar su colección bien a través de donaciones o mediante compras.
Su principal patrimonio eran documentos y libros, pero pronto empezó a recibir gran cantidad de objetos antiguos. En el año 1.782, el Estado compró las obras y objetos de Sir William Hamilton que aumentó el patrimonio de forma significativa.

Gran cantidad de antigüedades egipcias y la célebre piedra de Rosetta fueron adquiridas por el museo en 1.801 gracias a la derrota de Francia en la batalla del Nilo.

El rey Jorge IV donó la biblioteca de su padre, la "Biblioteca del Rey" y debido a la falta de espacio la colección se trasladó a una nueva sede. El museo siempre ha permanecido abierto, a excepción de las dos guerras mundiales por miedo a que sus obras fueran dañadas.

 En 1.852, se inició la construcción de la nueva sede del museo que ha llegado hasta la actualidad. Es un edificio de estilo neoclásico diseñado por Robert Smirke. Las obras del edificio finalizaron en el año 1.857 con la construcción de la Sala de estudio circular.

En diciembre del año 2.000, se inauguró una de las últimas ampliaciones el Gran Atrio de la Reina Isabel II. Se ubica en el lugar que ocupaba la Biblioteca Británica y se ha convertido en la mayor plaza cubierta de Europa (90 x 70 metros).

El techo del atrio es de cristal y acero y está compuesto por 1.656 pares de cristales. La sala de lectura se ubica en el centro del Gran Atrio y está abierta para cualquier persona que lo desee. El Museo consta de diez departamentos que son: el departamento de antigüedades prehistóricas y romano-británicas y el de antigüedades medievales. El departamento de monedas y medallas, de antigüedades egipcias, de etnografía, de antigüedades griegas y romanas, de antigüedades orientales, de grabados y dibujos y de antigüedades asiáticas occidentales. Por su distribución, es ante todo un museo de antigüedades y es lo que lo distingue de otros museos como el Louvre, el Metropolitan de Nueva York o el Hermitage de San Petersburgo. Sólo una pequeña parte de los objetos que posee están expuestos por falta de espacio o por su restauración o estudio.

Alojamientos recomendados en Londres

Si vas a viajar a London próximamente, aquí pongo los que considero algunos de los mejores alojamientos.

Dependiendo del tipo de viaje (Mochilero, en familia, con amigos...) es mejor elegir un un alojamiento u otro.
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Albergue The Generator London
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Si viajas solo y quieres gastar poco, te recomiendo un albergue, y de todos los albergues de Londres el que + me gusta es el Albergue The Generator London.



Te lo recomiendo por los siguientes motivos:

Está en el centro de Londres, cerca de la estación de metro de Russell Square, por lo que te será muy cómodo desplazarte y volver al albergue.

Es el albergue de mayor capacidad de huéspedes del Reino Unido, el movimiento de viajeros que entra y sale es constante, lo que te garantiza conocer a otros viajeros.

También tiene actividades de ocio, música en directo, DJ en vivo, salón, internet, billares.....Vamos, lo que puede ser diversión asegurada.

Las habitaciones pueden ser de varios ocupantes, 1,2,3,4,8....si viajas solo te recomiendo las habitaciones grandes (+ barato) Si vais un grupo una habitación para vosotros sería lo ideal.

El precio de este albergue no es el + barato en comparación a otros(Unos 18 € por noche desayuno incluido), pero creedme que en London hay auténticos agujeros que funcionan como albergues. Este es de lo mejor en esta ciudad.

Puedes ver + info de este albergue aquí:
http://www.infohostal.com/guia/greaterlondon/london/alojamiento/162076/thegeneratorlondon.html

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Torre de Londres

La Torre de Londres en sus 900 años de historia, ha sido utilizada como fortaleza, palacio, observatorio, armería, almacén del tesoro, refugio y prisión.

Este último para prisioneros de “clase alta”. Hoy día, es una atracción turística en la que se pueden visitar los edificios, así como las Joyas de la Corona Británica, que incluye el diamante cortado más grande del mundo.

Los Alabarderos, más conocidos como Beefeaters son los guías turísticos.
Son miembros de la guardia real británica que cada tarde participan en la ceremonia de las llaves que asegura La Torre durante la noche.

 Para evitar las largas colas, especialmente en verano, es conveniente madrugar y estar allí a primera hora de la mañana.

Tower of london from swissre

 El horario es de marzo a octubre: 9:00-18:00 de martes a sábado y de 10:00-18:00 domingo y lunes.
De noviembre a febrero: 9:00-17:00 de martes a sábado y de 10:00-17:00 domingo y lunes.
La ceremonia de las llaves se realiza todos los días a las 9:30.

Normas sobre alcohol y tabaco en Londres

Al igual que en otros muchos países del mundo está prohibido fumar en cualquier espacio público cerrado como autobuses, metro, hospitales, pubs, restaurantes, etc.... pudiendo sancionarse tanto al fumador como al establecimiento que lo permita.

 Los hoteles y restaurantes pueden habilitar una zona para fumadores pero siguiendo unas pautas bastante estrictas.

 Puedes consultar la web www.ash.org.uk (Action on Smoking and Health) para más información.

 El consumo de bebidas alcohólicas en la calle o en otros espacios públicos como parques o jardines también está prohibido.

 Los límites de alcoholemia para los conductores en todo el Reino Unido son muy bajos (2 copas de vino o 3 cervezas pueden hacer que supere la tasa de alcoholemia).

 La edad mínima para poder comprar tabaco o bebidas alcohólicas es de 18 años.

Adaptadores eléctricos para viajar Inglaterra

La corriente eléctrica en el Reino Unido es de 220-240 V con una frecuencia de 50 Hz.
Las clavijas de enchufe son del tipo G con tres patillas cuadradas.
 Si su país de origen es Estados Unidos o Canadá (electricidad a 100-127 V y 60 Hz), por ejemplo, necesitará un transformador de corriente (que además incluya la clavija correcta) que podrá encontrar sin muchas dificultades, aunque lo ideal es llevarlo en la maleta.
Si procede de España necesitará un adaptador para la clavija de enchufe puesto que la corriente eléctrica y frecuencia son las mismas.